【老師救救我】might be doing something 是什麼用法?

許多人看到情態助動詞後面加上一個進行式的時候就一個頭兩個大,究竟這種 might be doing something 是什麼用法呢?照慣例,我們先來看看這位同學的疑惑。

老師請您幫我解析這句的 might 後面 be V-ing 結構是什麼用法:He might be writing his second book. I heard it’s going to be quite different from the first one.(他可能正在寫他的第二本書。我聽說它會跟第一本相當不一樣。)如果把它改成 might write 的話可以嗎?會有差別嗎?

might be doing something 用法

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情態助動詞 + 進行式

這種用法:might + be doing something,是情態助動詞 may / might / would / must… 加上一個進行式(be + V-ing)的用法。由於助動詞後方需要接的動詞是原形動詞,所以 be 動詞並不需考慮人稱,而一律都是用 be 這個形態。

那這種用法是用來表示某個動作「正在進行」的情況,可以帶出一種畫面感,像是提問中的句子:might be writing 就表示了那個時候「正在寫」的語氣。如果改成 might write 的話,就不會強調那個時候正在發生這件事,而是針對這一個事實做描述。

再舉幾個例子:
Lily must be using her phone now. Facebook Messenger says she’s active now.(Lily 現在一定在用她的手機。Facebook Messenger 顯示她現在上線中。)

They can’t be leaving now. I thought we were supposed to go later.(他們不可能現在離開。我以為我們待會才要出發。)

Nancy may be watching a movie with her boyfriend now. She’s not answering her phone.(Nancy 現在可能在跟她男友看電影。她都沒接電話。)

 

加碼區:may be 跟 maybe 差在哪裡?

乍看之下,may be 跟 maybe 兩者不就是有沒有多加一個空格而已嗎?有差那麼多嗎?

答案是:有差!而且兩者差很多唷。may be 的結構為情態助動詞 may + be 動詞的原形 be;而 maybe 則是一個副詞。

例如:
He may be taking a nap. I can call him later.(他可能在午睡。我可以待會再打給他。)
Maybe he is taking a nap. I can call him later.(可能他在午睡中。我可以待會再打給他。)

第一句的動詞是 be,而且前面加了一個 may 來表示推測。第二句動詞則是 is,副詞 maybe 是用來修飾整個 he is taking a nap 這個情況。

 

由功能、詞性,以及在句子裡的作用來看,may be 以及 maybe 兩者可是差很大,不可以互相替換喔。

今天老師救救我讓大家弄清楚了情態助動詞配合進行式的用法,以及 may be 與 maybe 的差別,大家是否覺得收穫滿滿呢?有進一步的疑問的話,請不要客氣地在底下留言喔,【老師救救我】下次見囉!

 

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