【老師救救我】這些專有名詞前該不該加定冠詞?

大家應該相當清楚專有名詞前不會加上定冠詞,不過凡事總有例外,為什麼似乎有看過某些地名前有定冠詞 the 出現的蹤影?!你也出現過這樣的疑問嗎?

您好,我想請問地名也是專有名詞的一種,但為什麼有一些地名前面會有定冠詞,像是:the United States;而有些又沒有定冠詞,例如:America。其中是否有一些規則或脈絡可以遵循呢?

專有名詞加定冠詞

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the + 國家名稱

一般來說,地名都是專有名詞,所以前面不該有定冠詞 the,不過有個例外規則喔!當一個國家是以劃分國土的單位來當做國家名稱,像是國名中有 state, republic, kingdom, union 等這些字時,就必須加上定冠詞 the。

舉幾個例子:

美國:America / the United States (the U.S.) / the United States of America (the USA)

可以看到,如果你是用 America 的話,前方並不用加定冠詞 the;但如果你用到 the United States 或是 the United States of America 這兩個有出現 states 的字,你就需要加上定冠詞 the。

英國:Britain / the United Kingdom (the UK)

如果你用的是前者 Britain,你就不需要 the,但如果你要用後者 the United Kingdom 的話,因為其中有 Kingdom 這個字,就必須要有 the 囉!

 

the + 水體

當你在指稱運河(canal)、河流(river)、海域(sea)以及海洋(ocean)的名稱時,前方也需要有定冠詞 the。所以像是美國最大的「密西西比河」就需要加上定冠詞--the Mississippi River 才是正確的。

其他例子還有:愛琴海(the Aegean Sea)、紅海(the Red Sea)、大西洋(the Atlantic Ocean)、太平洋(the Pacific Ocean)…等。

 

the + 複數的人名或是地方名

例如在稱呼某一家族的時候,可以用他們的姓氏來指稱,而因為這個家族包含的是一位以上的人,所以姓氏後要加上 s。例如:Joy Madison 的姓為 Madison,你要說她們一家人的話,可以說 Madisons,不過記得因為是複數形式,所以需要加上定冠詞 the,因此必須說 the Madisons(Madison 家)才正確喔!

除此之外,像是山脈通常是一座以上的山所形成,所以會用複數,而且因為有複數,所以 the 也別忘記囉。例如:喜馬拉雅山(the Himalayas)、斯堪地那維亞山脈(the Scandinavian Mountains)…等。

那前面提過,國家名如果有包含劃分國土的單位,就需要加上 the。那如果國名裡有複數的話,一樣要加上 the 喔!所以菲律賓就要說(the Philippines)維京群島則是(the Virgin Islands),以此類推。

了解這些規則後,下次碰到地名,就會更清楚 the 的使用時機囉。