【老師救救我】in 跟 at 有什麼差別?

介係詞 in 跟 at 都可以用在要表示位置的時候,但兩者到底有什麼差別呢?有好多學生遇到這兩個字的時候都會這樣問:

老師您好,我想請問表示地點的時候,這兩個字:in 跟 at 到底有什麼差別?例如:He’s _____ his office right now. 我要怎麼區分要用 in,還是要用 at 呢?

in 跟 at 有什麼差別?
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這個時候用 at

我們可以將使用 at 的情況分成下列幾種:

當你把某個位置視為一個「點」的時候

像是 at the gate「在大門」,就是將 gate 視為一個「點」,所以用 at。另外的例子還有:
All the kids were sitting at their desks waiting for the teacher.(所有孩子們都坐在他們的位子上等著老師。)

 

當你要表示在哪間公司、學校等活動的所在處

常見像是 at school「在學校」at + 公司名稱…等
例如:He was working at Google before he retired.(在他退休之前,他是在 Goole 工作。)

 

包含了一群人的活動

像是 at the party「在派對裡」at the cinema「在劇院裡」
Where were you? I didn’t see you at the party.(你在哪裡?我在派對上沒看到你。)

 

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這個時候用 in

同理,也有一些情況會需要用 in,常見的是以下情況:

強調的是一個空間「裡面」

也就是說它是有界限的感覺的。例如:
Who is in that room?(誰在那間房間裡面?)
The Smiths have lived in this town more than 15 years.(Smith 一家人住在這裡超過 15 年了。)

 

用於工作場所時,強調的是位於那個空間,重點不在於有什麼活動在進行

例如:He was in his office a minute ago. Maybe he just went to attend a meeting.(他剛剛還在他的辦公室裡。或許他去開會了。)

 

回到前面這位學生的問題:He’s _____ his office right now. 空格處其實用 at 或是 in 都是正確的,端看你想要強調什麼意思。如果是說:He’s at his office right now.(現在他人在他的辦公室。)就是將 office 視為一個點,或是視為某個活動會發生的地方,而如果是說 He’s in his office right now.(他現在在他的辦公室裡面。)就是說他在這裡面,位置位於 office 這個空間裡。

那雖然介係詞 at 跟 in 很像,但原來細究起來還有這些不同之處呢,有沒有覺得獲益良多呢?若有更多英文用法問題,歡迎參考:【老師救救我】系列,我們下次見囉!

 

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介係詞的選擇時常搞得許多學生一個頭兩個大,尤其 to 跟 for 意思實在非常相像,因而讓許多人感到無所適從。你也卡在這種問題裡出不來嗎?

老師您好,我常常搞不清楚 to 跟 for 的使用時機耶。請問這個句子我應該用 to 還是用 for 呢?Learning English well is important _____ me.
to 跟 for 的差別

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只能用 for 的情況

首先,如果句子是這種句型:It’s + 形容詞 + to do something…
例如:It’s important to learn English well.(把英文學好很重要。)

這種情況下要表示「對誰來說」,介係詞要用 for,所以要說:It’s important for me to learn English well.(對我來說,把英文學好很重要。)
再多舉幾個例子:
It’s good for you to eat all of your veggies.(把你所有的蔬菜吃完對你是好的。)
It’s difficult for her to ignore her parents’ opinions.(要忽略她父母的意見,對她來說很困難。)

 

視形容詞而定的情況

而如果不是虛主詞句型的話,許多形容詞會有它習慣搭配的介係詞。像是:

(O) It’s interesting to me.(這對我來說很有趣。)
(X) It’s interesting for me.

就像 interesting 會固定搭配 to,有些形容詞則是習慣搭配 for,例如:difficult。

(X) It’s difficult to me.
(O) It’s difficult for me.(這對我來說很困難。)

如果你覺得這樣分辨很麻煩,可以直接在句首放上 To someone,這樣不論這個形容詞後面是要搭配 for 還是搭配 to,放在句首都一律是 to,所以前兩句不適當的句子可以這樣修正:
(O) To me, it’s interesting.(對我來說,這很有趣。)
(O) To me, it’s difficult.(對我來說,這很困難。)

 

to、for 都可以,差別在哪裡?

但如果是遇到考試時,挖空偏偏挖在形容詞後面,我們無法換句話說的時候,我們也大致可以用以下這個方法判斷:to someone 表示「特別針對這個人,對其他人並無影響」;而 for someone 則是「以常人理解來說都是如此」。我們直接以句子來解說:

Handing in her reports on time is important to her.(準時繳交她的報告對她而言很重要。)
Handing in her reports on time is important for her.(準時繳交她的報告對她而言很重要。)

這個句子裡用 to 或是 for 都是正確的,只有些微差異而已。講 to her 是表示「她自己覺得」準時繳交作業非常重要,但在旁人看來可就不一定了;而若是講 for her,則意指「從旁人角度來看」,準時繳交作業對她很重要,可能大家一致都認為她必須這麼做,否則就會有什麼不堪設想的後果。

 

看完今天的專欄之後,有沒有覺得其實要分辨 to 跟 for 兩個字也不是完全沒辦法?!想了解更多英文用法,歡迎點選:老師救救我,我們下次見囉!

 

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