【老師救救我】單數 they 是什麼?

一般來說,代名詞的使用是要依循前面指稱過的人事物來搭配,例如 a dog 用 it,a man 用 he,a woman 用 she…等,所以大多數的情況下如果前面是單數名詞,後面就會用單數的代名詞,反之亦然。但今天我們要來認識一個特別的用法--單數 they(singular they),老規矩,先來看看以下這位同學的發問吧!

老師,我想請問這句:If a friend lies to me once, they no longer have my trust. 這裡 they 我覺得是指前面提到的 a friend,但我覺得很奇怪,為什麼前面用的是單數 a friend,後面卻用複數 they 呢?
單數 they

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這個問題剛好就是「單數 they(singular they)」的應用喔。因為 a friend 可能是男生,也可能是女生,如果今天用 he or she 來表達的話,會讓句子顯得很冗贅,這時候 they 就派上用場了!使用 they 可以同時納入男女生的狀況,以下多舉幾個例子給各位熟悉這種用法:

Please ask each person in your department if they want to order lunch together.(請問問你部門裡的每一個人,看他們是否想要一起訂午餐。)

 

If a child gets lost in a department store, they can go to the information desk for help.(如果有小孩在百貨公司裡面迷路,他可以去服務櫃檯尋求幫助。)

 

Everyone can achieve something if they work hard.(如果努力的話,每個人都能成就點什麼。)

 

As long as one can find their passion in life, they will lead a meaningful life.(一個人只要能找到生命裡熱愛的事物,他就能過有意義的生活。)

注意到了嗎?以上這些句子即使要代替前面出現的單數人事物,它們這仍然會用複數的 they 喔!所以提問裡的句子:

If a friend lies to me once, they no longer have my trust.(如果有朋友對我說謊一次,他們就不再擁有我的信任。)

其實這裡的 they 代替的是單數的 a friend,但因為朋友性別可能是男生、也可能是女生,選擇講成:If a friend lies to me once, he or she no longer has my trust. 實在會讓句子顯得太長,所以直接用可以代指前方單數的 they 就好。

 

那舉一反三,既然主格會有單數 they,延伸到受格及所有格也是一樣的概念。我們也舉幾個例子:

When you meet someone, shake their hand.(當你跟某人見面的時候,跟他握個手。)

 

This book might belong to someone from the previous class. See if you can find their name on the pages inside.(這本書可能屬於前一堂課的某人。看一下你能不能在書的內頁上找到他的名字。)

 

I don’t want to lend someone money if I barely know them.(如果我幾乎不認識某人的話,我不會借錢給他。)

 

If you see anyone in this vest, you can ask them for help.(如果你看到穿這種背心的人,你可以請他幫忙。)

 

恭喜大家今天又學會了怎麼用 they 來代替前方單數人事物的用法!下次遇到這種情況時,就不會覺得奇怪啦~那有其他問題的話歡迎在底下留言喔,【老師救救我】系列下次再見囉~

 

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